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Microsoft enfrenta una intensa competencia

Microsoft continúa experimentando una intensa competencia en todos los mercados para sus productos y servicios. Sus competidores varían en tamaño desde las compañías de Fortune 100 hasta pequeñas empresas especializadas de un solo producto y proyectos de código abierto basados ​​en la comunidad.

Aunque se cree que la amplitud de su cartera de productos y negocios es una ventaja competitiva, sus competidores que se centran en líneas de productos más estrechas pueden ser más eficaces a la hora de dedicar recursos técnicos, de marketing y financieros para competir con Microsoft.

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Además, las barreras de entrada en los negocios de Microsoft generalmente son bajas y los productos, una vez desarrollados, se pueden distribuir de manera amplia y rápida a un costo relativamente bajo. Los proveedores de software de código abierto están dedicando esfuerzos considerables al desarrollo de software que imita las características y funcionalidad de sus productos, en algunos casos en violación de sus derechos de propiedad intelectual o en base a especificaciones técnicas para tecnologías de Microsoft que se ponen a su disposición a bajo costo o sin costo alguno.

En respuesta a la competencia, Microsoft continúa desarrollando versiones de sus productos con funcionalidades básicas que se venden a precios más bajos que las versiones estándar. Estas presiones competitivas pueden resultar en una disminución de los volúmenes de ventas, reducciones de precios y / o mayores costos operativos, tales como incentivos de comercialización y ventas, lo que resulta en menores ingresos, márgenes brutos e ingresos operativos.

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  1. Es posible que Microsoft no pueda proteger adecuadamente sus derechos de propiedad intelectual.

Proteger los derechos de propiedad intelectual a nivel mundial y combatir la copia sin licencia y el uso de software y otra propiedad intelectual es considerado generalmente muy difícil. Si bien la piratería afecta negativamente a los ingresos de los EE. UU., el impacto en los ingresos provenientes de afuera de los EE. UU. es más significativo, particularmente en países donde las leyes protegen menos los derechos de propiedad intelectual.

Como resultado, los ingresos de Microsoft en estos mercados probablemente crecerán más lentamente que el mercado de PC subyacente. Del mismo modo, la ausencia de leyes de patentes armonizadas hace que sea más difícil garantizar el respeto constante de los derechos de patente.

En todo el mundo, Microsoft educa activamente a los consumidores sobre los beneficios de licenciar productos genuinos y obtener beneficios de indemnización por riesgos de propiedad intelectual, y educa a su vez a los legisladores sobre las ventajas de un clima de negocios donde los derechos de propiedad intelectual están protegidos.

Sin embargo, los continuos esfuerzos educativos y de cumplimiento pueden no mejorar los ingresos. Las reducciones en la protección legal de los derechos de propiedad intelectual del software podrían afectar negativamente los ingresos.

Los terceros pueden reclamar que Microsoft infringe sus derechos de propiedad intelectual. De vez en cuando, Microsoft recibe avisos de otros que afirman que se infringen sus derechos de propiedad intelectual. Debido al constante cambio tecnológico en los segmentos en los que Microsoft compite, la extensa cobertura de patentes de las tecnologías existentes y la rápida tasa de emisión de nuevas patentes, es posible que aumente el número de estas reclamaciones.

Para resolver estos reclamos, se pueden celebrar acuerdos de regalías y licencias en condiciones menos favorables, dejar de vender o rediseñar productos afectados o pagar daños para cumplir con los compromisos de indemnización con sus clientes. Tales acuerdos pueden causar que los márgenes operativos disminuyen.

Microsoft ha realizado y espera continuar haciendo gastos significativos para resolver reclamaciones relacionadas con el uso de la tecnología y los derechos de propiedad intelectual como parte de su estrategia para gestionar este riesgo.

Es posible que no Microsoft no pueda proteger su código fuente de la copia si hay una divulgación no autorizada del código fuente. El código fuente, los comandos detallados del programa para sus sistemas operativos y otros programas de software, son fundamentales para su negocio.

Aunque Microsoft licencia partes de su aplicación y el código fuente del sistema operativo a una serie de licenciatarios, toma medidas significativas para proteger el secreto de grandes porciones de su código fuente. Si se produce una divulgación no autorizada de una parte importante de su código fuente, podrían perder la protección de secretos comerciales futuros para ese código fuente. Esto podría hacer que sea más fácil para terceros competir con los productos mediante la funcionalidad de copiado, lo que podría afectar negativamente los ingresos y márgenes de operación de Microsoft.

  1. Las vulnerabilidades de seguridad podrían generar ingresos reducidos, reclamos de responsabilidad civil o daños competitivos.

Mantener la seguridad de las computadoras y las redes de computadoras es primordial para Microsoft y sus clientes. Los piratas informáticos desarrollan e implementan virus, gusanos y otros programas de software malicioso que atacan sus productos y servicios y obtienen acceso a las redes y centros de datos de Microsoft.

Aunque se trata de un problema de toda la industria que afecta a las computadoras en todas las plataformas, afecta los productos y servicios de Microsoft en particular, porque los hackers tienden a centrar sus esfuerzos en los sistemas operativos, programas y servicios más populares, y se espera que continúen haciéndolo.

Así que, Los grupos de hackers también pueden actuar de forma coordinada para lanzar ataques distribuidos de denegación de servicio u otros ataques coordinados que pueden causar interrupciones en el servicio u otras interrupciones.

Microsoft dedica recursos significativos para abordar las vulnerabilidades de seguridad a través de las siguientes acciones:

  • Diseñar productos y servicios más seguros;
  • Mejorar las características de seguridad y confiabilidad en los productos y servicios, y evaluar y actualizar continuamente esas características de seguridad y confiabilidad;
  • Ayudar a los clientes a hacer el mejor uso de los productos y servicios para protegerse contra virus informáticos y otros ataques;
  • Mejorar la implementación de actualizaciones de software para abordar vulnerabilidades de seguridad;
  • Invertir en tecnologías de mitigación que ayuden a proteger a los clientes de los ataques, incluso cuando dichas actualizaciones de software no se implementen;
  • Proporcionar a los clientes herramientas de seguridad automatizadas en línea, orientación de seguridad publicada y software de seguridad, como firewalls y software antivirus.

El costo de estos pasos podría reducir los márgenes operativos de Microsoft. A pesar de estos esfuerzos, las vulnerabilidades de seguridad reales o percibidas en los productos y servicios de Microsoft podrían causar un daño en la reputación significativo y llevar a algunos clientes a intentar devolver productos, reducir o retrasar futuras compras o adopción de servicios, o utilizar productos de la competencia.

Los clientes también pueden aumentar sus gastos para proteger sus sistemas informáticos existentes de los ataques, lo que podría retrasar la adopción de nuevas tecnologías. Cualquiera de estas acciones por parte de los clientes podría afectar negativamente los ingresos netos. Las vulnerabilidades reales o percibidas pueden dar lugar a reclamos contra Microsoft. Aunque los acuerdos de licencia generalmente contienen disposiciones que eliminan o limitan nuestra exposición a dicha responsabilidad, no existe garantía de que estas disposiciones resistan todos los desafíos legales.

Además, el entorno interno de tecnología de la información de Microsoft continúa evolucionando. A menudo Microsoft es el primeros en adoptar nuevos dispositivos y tecnologías. Ha adoptado nuevas formas de compartir datos y comunicarnos con socios y clientes utilizando métodos como las redes sociales. Estas prácticas pueden mejorar la eficiencia y el conocimiento del negocio, pero también presentan riesgos de que las políticas comerciales y controles de seguridad interna no sigan el ritmo de estos cambios.

Si terceros acceden a las redes o centros de datos de Microsoft, podrían obtener y explotar información comercial confidencial y dañar la posición competitiva de la empresa.

  1. La divulgación inadecuada de datos personales podría generar responsabilidad y dañar la reputación de Microsoft.

A medida que Microsoft continúa ejecutando su estrategia de aumentar el número y la escala de sus ofertas basadas en la nube, Microsoft almacena y procesa cantidades cada vez mayores de información de identificación personal de sus clientes.

Al mismo tiempo, la ocurrencia continua de brechas de datos de alto perfil proporciona evidencia de un ambiente externo cada vez más hostil a la seguridad de la información. Este entorno exige que Microsoft mejore continuamente su diseño y coordinación de los controles de seguridad en todos sus grupos comerciales y localidades.

A pesar de estos esfuerzos, es posible que sus controles de seguridad sobre datos personales, la capacitación de empleados y proveedores sobre seguridad de datos y otras prácticas que Microsoft sigue no impidan la divulgación inadecuada de información de identificación personal. La divulgación inadecuada de esta información podría dañar la reputación, conducir a una exposición legal a los clientes, o someter a Microsoft a responsabilidad bajo las leyes que protegen los datos personales, lo que resulta en un aumento de los costos o la pérdida de ingresos.

Los productos y servicios de software de Microsoft también permiten a los clientes almacenar y procesar datos personales en las instalaciones o, cada vez más, en un entorno basado en la nube. Se cree que los consumidores que utilizan los servicios de correo electrónico, mensajería, almacenamiento, intercambio y redes sociales querrán cada vez más métodos eficientes y centralizados para elegir sus preferencias de privacidad y controlar sus datos.

Las percepciones de que los productos o servicios de Microsoft no protegen adecuadamente la privacidad de la información personal podrían inhibir las ventas de nuestros productos o servicios, y podrían limitar la adopción por parte del consumidor y del negocio de soluciones basadas en la nube.

  1. Se pueden experimentar interrupciones, pérdida de datos e interrupciones de los servicios en línea si no se mantiene una infraestructura de operaciones adecuada.

El creciente tráfico de usuarios y la complejidad de los productos y servicios de Microsoft demandan más poder de cómputo. Microsoft ha gastado y espera seguir gastando cantidades sustanciales para comprar o arrendar centros de datos y equipos y actualizar su tecnología e infraestructura de red para manejar el aumento del tráfico en sus sitios web y en sus centros de datos, y para presentar nuevos productos y servicios y asistencia, por ejemplo en servicios existentes como Bing, Exchange Online, Office 365, SharePoint Online, Xbox LIVE, Windows Azure, Windows Live y Microsoft Office Web Apps.

También Microsoft ha estado creciendo su negocio para proporcionar una plataforma y alojamiento de back-end para servicios prestados por empresas de terceros a sus clientes finales. Mantener y expandir esta infraestructura es costoso y complejo. Las ineficiencias o fallas operacionales, incluida la pérdida temporal o permanente de datos de los clientes, podrían disminuir la calidad de sus productos, servicios y experiencia del usuario, lo que daría lugar a responsabilidad contractual, reclamos de clientes y terceros, daños a nuestra reputación y pérdida de potencial actual y potencial de usuarios, suscriptores y anunciantes, cada uno de los cuales puede dañar sus resultados operativos y su condición financiera.

  1. Microsoft ha estado sujeto a litigios gubernamentales y actividades regulatorias que afectan la forma en que diseña y comercializa sus productos.

Como fabricante líder mundial de software, Microsoft ha recibido un escrutinio minucioso por parte de las agencias gubernamentales en virtud de las leyes de competencia extranjera y de EE. UU.

Algunas jurisdicciones también otorgan derechos de acción privados para competidores o consumidores para hacer valer reclamos de conducta anticompetitiva. Por ejemplo, Microsoft ha estado involucrados en las siguientes acciones.

Las demandas presentadas por el Departamento de Justicia de EE. UU., 18 estados y el Distrito de Columbia en dos acciones separadas se resolvieron a través de un Decreto de Consentimiento que entró en vigor en 2001 y un Juicio Final ingresado en 2002. Estos procedimientos impusieron varias restricciones en el sistema operativo Windows del negocio de Microsoft.

Estas limitaciones incluyen límites en ciertas prácticas de contratación, divulgación obligatoria de ciertas interfaces y protocolos de programas de software y derechos para que los fabricantes de computadoras limiten la visibilidad de ciertas características de Windows en las PC nuevas. Aunque el Decreto de Consentimiento y el Juicio Final expiraron en mayo de 2011, se espera que las autoridades antimonopolio federales y estatales sigan examinando de cerca este negocio.

La Comisión Europea examina minuciosamente el diseño de productos de alto volumen de Microsoft y los términos con los cuales se hace que ciertas tecnologías utilizadas en estos productos, como formatos de archivos, interfaces de programación y protocolos, estén disponibles para otras compañías.

En 2004, la Comisión ordenó a Microsoft crear nuevas versiones de Windows que no incluyen ciertas tecnologías multimedia y proporcionar a sus competidores las especificaciones sobre cómo implementar ciertos protocolos de comunicaciones exclusivos de Windows en sus propios productos.

En 2009, la Comisión aceptó un conjunto de compromisos ofrecidos por Microsoft para abordar las preocupaciones de la Comisión relacionadas con la competencia en el software de navegación web. El impacto de la Comisión en el diseño del producto puede limitar la capacidad de innovar en Windows u otros productos en el futuro, disminuir el atractivo para el desarrollador de la plataforma Windows e incrementar los costos de desarrollo de productos.

La disponibilidad de licencias relacionadas con protocolos y formatos de archivos puede permitir a los competidores desarrollar productos de software que imiten mejor la funcionalidad de los propios productos de Microsoft, lo que podría resultar en una disminución de las ventas de dichos productos.

Las medidas regulatorias del gobierno y las decisiones judiciales como éstas pueden obstaculizar la capacidad de proporcionar los beneficios del software de Microsoft a consumidores y empresas, reduciendo así el atractivo de estos productos y los ingresos que provienen de ellos.

Las nuevas acciones podrían iniciarse en cualquier momento, ya sea por estos u otros gobiernos o reclamantes privados, incluso con respecto a las nuevas versiones de Windows u otros productos de Microsoft. El resultado de tales acciones, o los pasos tomados para evitarlas, podrían afectar a Microsoft adversamente en una variedad de formas, que incluyen:

  • Es posible que Microsoft tenga que elegir entre retirar productos de ciertas zonas geográficas para evitar multas o diseñar y desarrollar versiones alternativas de esos productos para cumplir con las normas gubernamentales, lo que puede implicar un retraso en la publicación de un producto y eliminar la funcionalidad que los clientes desean o de la que dependen los desarrolladores.
  • Es posible que se le solicite a Microsoft una otorgación de licencias a sus tecnologías patentadas en términos que no reflejen su valor justo de mercado o que no protejan su propiedad intelectual asociada.
  • Las sentencias descritas anteriormente pueden usarse como precedente en otros procedimientos legales de competencia.

Las ofertas en línea de software y servicios de Microsoft están sujetas a la regulación gubernamental de Internet a nivel nacional e internacional en muchas áreas, incluida la privacidad del usuario, las telecomunicaciones, la protección de datos y el contenido en línea.

  1. El negocio de Microsoft depende de su capacidad para atraer y retener empleados con talento.

El negocio de Microsoft se basa en atraer y retener exitosamente a empleados con talento. El mercado de trabajadores altamente calificados y líderes en esta industria tecnológica e informática es extremadamente competitivo.

Microsoft ha estado limitado en su capacidad de reclutar internacionalmente por leyes restrictivas de inmigración doméstica. Si tiene menos éxito en sus esfuerzos de reclutamiento, o si no puede retener empleados clave, su capacidad para desarrollar y entregar productos y servicios exitosos puede verse afectada negativamente. La planificación efectiva de la sucesión también es importante para su éxito a largo plazo. Si no se garantiza la transferencia efectiva de conocimiento y las transiciones suaves que involucran a los empleados clave podrían obstaculizar la planificación estratégica y ejecución de Microsoft.

  1. Las demoras en los cronogramas de desarrollo de productos pueden afectar negativamente los ingresos.

El desarrollo de productos de software es un proceso complejo y lento. Los nuevos productos y mejoras a los productos existentes pueden requerir largos períodos de desarrollo y prueba. El creciente enfoque en software de Microsoft más los servicios en la nube también presenta nuevos y complejos problemas de desarrollo. Las demoras significativas en nuevos lanzamientos de productos o servicios o problemas significativos en la creación de nuevos productos o servicios podrían afectar negativamente los ingresos.

  1. Microsoft hace inversiones importantes en nuevos productos y servicios que pueden no ser rentables.

El crecimiento de Microsoft depende de su capacidad para innovar al ofrecer servicios nuevos y agregar valor a sus ofertas existentes de software y servicios.

Microsoft continuará realizando importantes inversiones en investigación, desarrollo y comercialización de nuevos productos, servicios y tecnologías, incluido el sistema operativo Windows PC, el sistema Microsoft Office, Bing, Windows Phone, Windows Server, Windows Live, los servicios de Windows Azure, y otras ofertas de servicios basados ​​en la nube, y la plataforma del Xbox 360.

Las inversiones en nuevas tecnologías son especulativas. El éxito comercial depende de muchos factores, incluidos la capacidad de innovación, el apoyo de los desarrolladores y la distribución y comercialización efectivas. El grado de éxito con Windows Phone, por ejemplo, tendrá un impacto en la capacidad de aumentar la participación de Microsoft en el mercado de sistemas operativos para teléfonos inteligentes. También será un factor importante para respaldar su estrategia de ofrecer valor a los usuarios finales sin problemas en las clases de PC, teléfono y dispositivos de televisión. Si los clientes no perciben que las últimas ofertas ofrecen una nueva funcionalidad significativa u otro valor, pueden reducir sus compras de nuevos productos de software o actualizaciones, lo que repercutirá desfavorablemente en los ingresos.

Es posible que no se obtengan ingresos significativos de nuevas inversiones en productos y servicios durante varios años. Además, los nuevos productos y servicios pueden no ser rentables, e incluso si son rentables, los márgenes operativos para nuevos productos y negocios pueden no ser tan altos como los márgenes que se han experimentado históricamente.

  1. Las condiciones económicas adversas pueden dañar en general el negocio de Microsoft. Los cambios desfavorables en las condiciones económicas, incluida la inflación, la recesión u otros cambios en las condiciones económicas, pueden dar lugar a un menor gasto en tecnología de la información y afectar adversamente los ingresos.

Si la demanda de PC, servidores y otros dispositivos informáticos disminuye, o si los gastos de consumo o comerciales de esos productos disminuyen, los ingresos se verán afectados negativamente.

El sistema de distribución de Microsoft de productos también cuenta con una extensa red de socios. El impacto de las condiciones económicas en sus socios, como la bancarrota de un distribuidor importante, podría provocar la interrupción del canal de ventas.

Las condiciones económicas desafiantes también pueden afectar la capacidad de los clientes para pagar los productos y servicios que han comprado. Como resultado, las reservas para cuentas incobrables y cancelaciones de cuentas por cobrar pueden aumentar.

Microsoft ha mantenido un portafolio de inversiones de varias tenencias, tipos y vencimientos. Estas inversiones están sujetas a riesgos generales de crédito, liquidez, mercado y tasa de interés, que pueden verse exacerbados por eventos inusuales los cuales han afectado a los mercados financieros globales.

Una parte significativa del portafolio de inversiones de Microsoft consiste en valores del gobierno de EE. UU. Si los mercados globales de crédito y renta variable experimentan periodos de declinación prolongados, o si el proceso presupuestario del gobierno federal de EE. UU. resulta en incumplimiento o degradación de su deuda, este portafolio de inversiones puede verse afectado negativamente y se podría determinar que más de estas inversiones han experimentado un declive temporal en el valor razonable, que requiere cargos por deterioro que podrían afectar negativamente los resultados financieros.

  1. Los eventos catastróficos o las condiciones geopolíticas pueden perturbar el negocio de Microsoft.

Una interrupción o falla en los sistemas u operaciones de Microsoft, en el caso de un gran terremoto, evento meteorológico, ciberataque, ataque terrorista u otro evento catastrófico podría causar retrasos en completar ventas, proporcionar servicios o realizar otras funciones de misión crítica.

La sede corporativa de Microsoft, una parte importante de las actividades de investigación y desarrollo, y algunas otras operaciones comerciales críticas se encuentran en el área de Seattle, Washington, y se presentan otras operaciones comerciales en el área de Silicon Valley en California, ambas cercanas a una falla tectónica.

Un evento catastrófico que resulte en la destrucción o interrupción de cualquiera de estos sistemas críticos de negocios o de tecnología de la información, podría dañar la capacidad de Microsoft para realizar operaciones comerciales normales. El avance de Microsoft para proporcionar a sus clientes más servicios y soluciones en la nube otorga una gran importancia a la resiliencia de sus sistemas y a la solidez de sus planes de gestión de continuidad del negocio, y aumenta el impacto potencial de interrupciones prolongadas en sus resultados operativos.

El cambio político abrupto, la actividad terrorista y el conflicto armado plantean un riesgo de perturbación económica general en los países afectados, lo que puede aumentar los costos operativos de Microsoft. Estas condiciones también pueden aumentar la incertidumbre sobre el tiempo y el presupuesto para las decisiones de inversión tecnológica por parte de los clientes, y pueden ocasionar interrupciones en la cadena de suministro para los fabricantes de hardware, ya que cualquiera de ellos puede afectar negativamente los ingresos.

En cambio, los efectos a largo plazo del cambio climático en la economía global en general o en la industria de la tecnología de la información en particular no están claros. Las regulaciones ambientales o los cambios en la oferta, la demanda o las fuentes de energía disponibles pueden afectar la disponibilidad o el costo de los bienes y servicios, incluidos los recursos naturales, necesarios para operar este negocio. Los cambios en el clima donde la empresa opera pueden aumentar los costos de alimentación y enfriamiento del hardware de computadora que se usa para desarrollar software y proporcionar servicios basados ​​en la nube. Las nuevas reglamentaciones pueden requerir que se busquen métodos alternativos que cumplan con los requisitos y sean rentables para distribuir los productos y servicios de Microsoft.

  1. Las adquisiciones, empresas conjuntas y alianzas estratégicas pueden tener un efecto adverso en el negocio de Microsoft.

Microsoft espera seguir realizando adquisiciones o participando en empresas conjuntas y alianzas estratégicas como parte de su estrategia comercial a largo plazo.

Estas transacciones implican desafíos y riesgos importantes, incluyendo que la transacción no avance en su estrategia comercial, que no se obtenga un rendimiento satisfactorio de la inversión, o que se experimenten dificultades para integrar nuevos empleados, sistemas comerciales y tecnología, o el desvío de la gestión de otros negocios de Microsoft.

Puede llevar más tiempo de lo esperado obtener todos los beneficios, como mayores ingresos, eficiencias mejoradas o participación en el mercado, o esos beneficios pueden, en última instancia, ser más pequeños de lo anticipado o no realizarse. Estos eventos podrían dañar los resultados operativos o la situación financiera de Microsoft.