Biografía de Rubén Dario Almonacid↓

Rubén Dario Almonacid nació en Argentina, en la región de Tucumán. Cursó estudios en su universidad natal y en la de Chicago, siendo un personaje destacado en las dos. Decían de él que el día de 24 horas para él era un contínuo, estudiaba hasta la extenuación y se quedaba dormido, en casa, en la biblioteca, y cuando despertaba seguía estudiando.

Cuando después de estudiar en Chicago en 1965 volvió a la Universidad de Ciencias Económicas de la Universidad Nacional de Tucumán, destacaba por ser un alumno inquieto que formulaba preguntas de mucho calado, intentando poner en apuros al profesor, como si ya supiera lo que le iban a enseñar. Su evolución académica era muy rápida, y mucho antes de licenciarse participaba en el programa Cuyo, donde se suponía que estaría dos años, antes de cursar el doctorado en Chicago. A los tres o cuatro meses se fue a esa ciudad donde tuvo un papel destacado. En el primer o segundo semestre uno de los profesores anunció a sus alumnos que tenía en su clase a un genio argentino llamado Rubén Almonacid.

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Milton Friedman y Arnold C. Harberger mostraron mucho interés en su trabajo desde el principio y posteriormente se convirtieron en directores de su tesis. Harberger le recordaba claramente como el más obstinado pero al mismo tiempo de los más estimulantes y gratificantes de entre los cientos de alumnos de cuyas tesis doctorales tuvo que supervisar. `Ningún otro peleó tanto cada palabra, cada oración, de su tesis. Rubén ganó la mayor parte de las discusiones. De ningún otro estudiante aprendí tanto durante la preparación de su tesis doctoral. Cuando la terminó, fue invitado por el Consejo de Asesores Económicos de Estados Unidos, para que a la mañana presentara su trabajo, y a la tarde mantuviera discusiones individuales con Mc Cracken, Houthakker y Stein (Harberger y Sjaastad, 2003). La tesis fue premiada en 1971 como la mejor del año dentro del área de ciencias sociales de Chicago, la primera vez que se entregó el premio (Elías, 2002). Esta descripción de su desempeño académico me hace acordar al de otro argentino, Miguel Sidrauski.

Tras su paso por Chicago fue invitado por James Tobin a formar parte de la Comisión Cowles, y luego se incorporó al departamento de economía de la Universidad Vanderbilt lo que le abrió las puertas a la Universidad de San Pablo, donde para poder enseñar tenía que tener un título local, así que tuvo que escribir otra tesis en 1974.

Su gran afán era el deseo de aplicar sus conocimientos de forma inmediata. En las clases de estadística siempre preguntaba por temas probabilísticos a través de juegos, quería hacer saltar la banca en el casino. En esa época se veía que le interesaba ser empresario y ganar dinero rápidamente. En San Pablo de desarrolló esta inquietud. La zona experimentaba el llamado milagro brasileño. Compró terrenos lejos de la ciudad y esos precios subieron como consecuencia de la expansión. Con fondos que obtuvo de la venta de un coche que pudo importar especuló en bienes raíces. Pocos años después se convirtió en un desarrollador de una parte del suburbano de San Pablo y poco después era el principal terrateniente del área metropolitana de San Roque. Sobre cómo elegía los terrenos hay dos versiones, una que miró la zona desde un lugar alto, otra que hizo una regresión entre el precio del terreno y la distancia al centro de la ciudad encontrando que el precio de los que estaban en San Roque estaban por debajo de la recta de ajuste.

Tenía un carácter complicado pero no caía bien a la gente, decían de él que hacía enojar a su interlocutor para intentar sacarle toda la información posible que le fuera útil en su trabajo. dicen que a pesar de todo fue un excelente ex alumno, buen profesor y compañero de trabajo, un gran empresario y amigo. Se operó en 2001 de cáncer en Brasil. En 2002 enfermó de nuevo y falleció el 1 de abril de ese año.

Los economistas recuerdan a Almonacid por su tesis, que es más que distinguida. Se centraba en el rol de las expectativas y en el desequilibrio que genera el hecho de que no coincidan siempre con la realidad. La parte central de sus tesis es la idea de que el equilibrio pleno es aquel en que todas las expectativas coinciden con la realidad. Desde el punto de vista formal es una tesis de una nitidez increíble, parecida a la de Patinkin. Desde el punto de vista del contenido es importante. Su forma de desarrollar la tesis era revolucionaria, pero no enraizó en la profesión. Mostrar el equilibrio macroeconómico de los distintos mercados en términos de un gráfico donde, de forma habitual el eje horizontal mide el nivel de actividad económica pero donde el eje vertical en vez de medir la tasa de interés mide el nivel de precio. Así la oferta y demanda agregadas toman el sentido obvio de curvas que relacionan precio y cantidad. También fue revolucionario que el análisis empezará con la derivación de la curva de oferta agregada.

Friedman en el año 1968 demostró que en el corto plazo una emisión monetaria aumenta el nivel de actividad económica, pero no a largo plazo. Esta diferencia viene del hecho de que en el corto plazo tanto los empresarios como los trabajadores, al no ver que el aumento de la demanda viene de la mayor cantidad de dinero, aumentan las cantidades ofrecidas de bienes y servicios laborales, pero cuando se dan cuenta, simplemente suben los precios y los salarios en la misma proporción que el aumento de la cantidad de dinero, y los efectos reales desaparecen. Es decir que el efecto expansivo inicial de un aumento de la cantidad de dinero se debe a lo que se llama ilusión monetaria.

Almonacid en 1971 aportó a esta idea la explicación de que los hechos mencionados no se derivan de la ilusión monetaria, sino de conseguir información referida a qué es lo que está pasado, es un proceso muy caro, y los agentes económicos invierten recursos en conseguirlas. Durante un tiempo entonces, la discrepancia entre los precios verificados, los percibidos y futuros hace que un aumento de la cantidad de dinero genera efectos reales, pero en el momento en que todos los precios coinciden de nuevo se restablece la neutralidad de la emisión monetaria. Almonacid presenta una versión nueva, pero esencialmente no modificada de esta teoría. Y todo ello a comienzos de los años 70 cuando el trabajo pionero de Muth sobre expectativas racionales había sido publicado pero aún no se había usado en macroeconomía por Robert Lucas.

El aporte de Almonacid fue reconocido por Harry Johnson. También tiene relación con Phelps pero como aclara Almonacid en el prólogo de su tesis supo de este último cuando su trabajo ya había concluido, así que se trata de dos descubrimientos independientes.

Igual que pasa con Sidrauski, Almonacid no realizó trabajos posteriores de importancia similar al de su tesis. El primero porque falleció, Almonacid porque se dedicó a actividades empresariales, retomando su actividad académica al final de su vida.

Tuvo una amplitud de intereses y profundidad inusuales en el ámbito económico. Fue brillante, original, perspicaz e independiente. No pertenece a ninguna escuela y sus capacidades sólo fueron reconocidas por aquellos que lo trataron personalmente.