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Hijo de un rico banquero, Charles Babbage naci√≥ el 26 de diciembre de 1791 en Devonshire, Inglaterra, en la localidad de Totnes. Desde muy ni√Īo se interes√≥ por los ingenios mec√°nicos. Aprendiz autodidacta de matem√°ticas y √°vido lector de todo lo que ca√≠a en sus manos.

Alumno del Trinity College de Cambridge. Fue un estudioso del análisis matemático y colaboró en el desarrollo de las matemáticas a un nivel distinto en el Reino Unido, su especialidad el cálculo infinitesimal de Newton y el cálculo diferencial e integral de Lacroix. Junto con Herschel y Peacock fue el fundador de la Sociedad Analítica en 1812 y participó en la creación de la Sociedad de Astronomía en 1820.

estuvo relacionado con la fundación de la Sociedad de Estadística en 1824.Guía Forex Gratis

Considerado un genio excéntrico, fue el heredero de una enorme fortuna familiar. De sus excentricidades surgió el ser el precursor de la Dendrocronología, o ciencia que estudia los árboles en base a los anillos de sus troncos.

Interesado desde joven en el ocultismo, mientras todav√≠a era ni√Īo intent√≥ probar la existencia del diablo a trav√©s del dibujo de un c√≠rculo que hizo con su sangre en un piso del desv√°n mientras recitaba una Oraci√≥n al Se√Īor. A pesar de no conseguirlo su inter√©s por lo sobrenatural sigui√≥ adelante. Charles pact√≥ con un amigo de la infancia que el que muriera primero se iba a aparecer al que sobreviviera. Su amigo muri√≥ a los 18 a√Īos y Charles estuvo toda la noche esperando ver el espectro de su amigo, que nunca se apareci√≥. En sus a√Īos universitarios Charles cre√≥ un grupo de fantasmas que coleccionara apoyos de evidencias fiables en la existencia de lo sobrenatural.

Como nota final sobre el car√°cter de este genio, en los √ļltimos d√≠as de su vida padece man√≠a persecutoria hacia los organismos callejeros, que tocaban cada noche debajo de la habitaci√≥n donde dorm√≠a.

A trav√©s de sus contactos con los Bonaparte, tuvo muchos intercambios con cient√≠ficos en el continente. Detect√≥ que los cient√≠ficos brit√°nicos ten√≠an un grave problema en las tablas astron√≥micas, que estaban plagadas de errores. En la primera edici√≥n de las ‚ÄúEfem√©rides N√°uticas para hallar latitudes y longitudes en el mar‚ÄĚ detect√≥ m√°s de mil errores. Eran errores de c√°lculo producidos por dejadez o aburrimiento de quienes los desarrollan.

En 1812 se di√≥ cuenta de que muchos de los c√°lculos muy largos eran operaciones repetitivas de forma regular, y se pregunt√≥ si ser√≠a posible dise√Īar una m√°quina calculadora que pudiera llevar estas operaciones de forma autom√°tica. La hizo y funcionaba con ruedas dentadas y en sistema decimal, no binario como las de hoy en d√≠a, pero era m√°s avanzada a los conocimientos de la √©poca. Su principal problema eran los rozamientos en engranajes y vibraciones, que en aquella √©poca a√ļn no se controlaban de forma efectiva en ese grado de complejidad, como hoy en d√≠a. Babbage ten√≠a una incre√≠ble capacidad de improvisar, y seg√ļn iba creciendo la m√°quina la iba reparando o modificando con ideas geniales. Era un hombre extremadamente perfeccionista y probablemente esa fue la raz√≥n por la que no se termin√≥ de desarrollar la m√°quina.

Todav√≠a con su m√°quina en proceso de desarrollo se cas√≥ con Georgiana Whitmore en 1814, justo un a√Īo antes de la batalla de Waterloo. Con ella tuvo ocho hijos en trece a√Īos, y de ellos s√≥lo tres sobrevivieron hasta la madurez. Cuatro murieron en la ni√Īez o en la primera infancia, y su hija √ļnica muri√≥ en la adolescencia. Dicen que no le interes√≥ demasiado la educaci√≥n de sus hijos, dej√°ndole esta tarea a su esposa concentr√°ndose en problemas t√©cnicos durante muchas horas de forma obsesiva. Al morir Georgiana a los 35 a√Īos, la madre de Babbage cuid√≥ de los ni√Īos, √©l no se volvi√≥ a casar en sus 80 a√Īos de vida.

De 1828 hasta 1839 fue profesor de matemáticas de Cambridge, ocupando la cátedra de Newton, pero su permanencia en la Universidad fue polémica ya que desatendió completamente su labor docente por sus experimentos mecánicos. El prototipo de máquina diferencial que resuelve polinomios de segundo grado, lo desarrolló en 1821 y fue motivo para que el gobierno británico le diera una subvención, pero no consiguió acabar el proyecto por problemas con la fabricación de las piezas necesarias.

M√°quina Diferencial de Babbage

M√°quina Diferencial de Babbage

La m√°quina de Babbage ser√≠a llevada a la realidad por un imprentero sueco, Georg Scheutz que construy√≥ una calculadora similar despu√©s de leer un art√≠culo sobre la m√°quina diferencial en el Edinburgh Review en 1834. Scheutz y su hijo comenzaron a fabricar en 1837. En principio muy diferente a la de Babbage, la m√°quina tabuladora de Scheutz era m√°s peque√Īa y ten√≠a 14 lugares para los n√ļmeros, pero pod√≠a imprimir tablas. Charles Babbage inesperadamente hizo todo lo posible por asegurar el √©xito de la nueva m√°quina y fue una ayuda inestimable para que le concedieran una medalla de oro en Francia en 1855.

Durante un periodo de 10 a√Īos el proyecto original se convirti√≥ en una m√°quina de 25.000 piezas y costaba lo suficiente para comprar dos barcos de guerra. El gobierno pens√≥ que era m√°s rentable invertir en ellos que en una m√°quina de c√°lculo. Los Estados Unidos compran el primer modelo en 1856 y lo enviaron al observatorio de Dudley en Albany, NY. Suecia fabricar√° posteriormente una m√°quina de diferencias que se basaba en el dise√Īo de Babbage que luego , ir√≥nicamente, compr√≥ el gobierno brit√°nico y lo us√≥ en el Departamento General de Registros.

Tras el fracaso absoluto de la m√°quina diferencial, empez√≥ a trabajar en la m√°quina anal√≠tica, que dise√Ī√≥ en colaboraci√≥n con Ada Augusta byron, Condesa de Lovelace. Quer√≠a hacer una m√°quina calculadora de prop√≥sito general que era controlada por una secuencia de instrucciones, y que contaba con una unidad de proceso, una memoria central, facilidades de entrada y salida de datos y control paso a paso, es decir, un programa.

Para su dise√Īo se bas√≥ en el telar de Joseph Marie Jacquard, que usaba tarjetas perforadas para determinar qu√© costura era la que ten√≠a que realizar.

A Ada Lovelace se la considera la primera programadora de la historia, y se puso su nombre al conocido lenguaje de programación. Ayudó a Babbage económicamente, vendiendo sus joyas y escribiendo artículos y programas para la máquina, algunos sobre juegos. El proyecto no se pudo desarrollar por cuestiones económicas y técnicas.

Otros inventos de Babbage aparte de la calculadora fueron el veloc√≠metro, el dinam√≥metro, el oftalmoscopio, el avisador de vacas (cow catcher) de los trenes, que se sujetaba en la parte delantera de las locomotoras de vapor. C√≥digos de destellos de los faros, el descubrimiento de que la anchura de los anillos de los √°rboles dependen del clima que hab√≠a hecho aquel a√Īo y que podr√≠an leerse como registros meteorol√≥gicos.

Tambi√©n se interes√≥ por la pol√≠tica, la econom√≠a, la filosof√≠a y la astronom√≠a. Dise√Ī√≥ el sistema de franqueo postal de hoy d√≠a, hasta entonces depend√≠a de la distancia que ten√≠a que viajar. Babbage advirti√≥ que el coste del trabajo necesario para calcular el precio de cada carta era mayor que el coste del franqueo. Propuso un coste √ļnico para cada carta independientemente del pa√≠s al que se enviaba.

Hizo trabajos de criptograf√≠a y algunos de ellos se consideraron durante mucho tiempo como secreto militar. En una ocasi√≥n siguiendo su obsesi√≥n por experimentar estuvo en un horno a m√°s de 100 grados cent√≠grados durante varios minutos. Sac√≥ en conclusi√≥n que podr√≠a soportar varios minutos el calor del cr√°ter del Vesubio, al que descendi√≥ despu√©s de unos a√Īos en un viaje a Italia. Le llev√≥ a especular que el Universo se pod√≠a ver como una creaci√≥n de un dios que hab√≠a declarado leyes en forma de programas.

El 18 de octubre de 1871 murió en soledad ya que tras el golpe durísimo de la muerte de su esposa, no se volvió a casar, y los tres hijos que sobrevivieron se habían ido de Inglaterra.

Howard Aiken, director del Proyecto Mark I de la Universidad de Harvard, remarc√≥: “Si Babbage hubiera vivido 75 a√Īos m√°s tarde, yo estar√≠a fuera de mi empleo”. La hist√≥rica Mark I, el primer ordenador de la historia, terminada en 1944, fue conceptualmente muy semejante a la m√°quina de Babbage.

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