Biografía de Armen Alchian

Armen Alchian, nacido el 12 de abril de 1914 en Fresno, California. Empezó sus estudios en 1932 en el colegio estatal de Fresno, y luego se trasladó a Stanford en 1934. En 1944 obtuvo su doctorado con el libro “Los efectos de los cambios en la Estructura General de Salarios” por la universidad de Stanford.

Durante 1940-1941 estuvo en Harvard y NBER y en 1942 fue maestro en la Universidad de Oregón. De 1942 a 1946 sirvió en el ejército de los Estados Unidos, en las fuerzas aéreas dentro del departamento de estadística. Cuando acabó la Segunda Guerra Mundial entró a trabajar como economista en RAND Corporation hasta que empezó como profesor de UCLA en 1964.

Se le considera tanto por sus alumnos como compañeros de trabajo como el fundador de la “tradición UCLA” en economía, que aún perdura hasta el día de hoy. En esta tradición se destaca que el comportamiento del individuo es libre, y la búsqueda de lo racional tiene muchas consecuencias imprevistas. Se reconoce la racionalidad como el resultado de la evolución y del aprendizaje y se destaca que las fricciones como la incertidumbre actúan como freno a la capacidad del individuo para tomar decisiones y coordinarse entre sí.

También es considerado como uno de los fundadores de la economía moderna, y es conocido por la repercusión que ha tenido en generaciones de estudiantes de postgrado de UCLA sobre todo en su primer año de microeconomía. El alumno más destacado es William F. Sharpe, premio Nobel Memorial en Ciencias Económicas en 1990 por su trabajo sobre finanzas.

En el año 1950 introdujo un argumento que revolucionó la teoría económica, el de la supervivencia como forma de explicar que aunque en la realidad las empresas no son capaces de actuar de forma maximizadora, en el mecanismo de la competencia de los mercados existe una forma de funcionamiento como proceso natural que elimina las empresas que no han maximizado sus beneficios. Por ello todas las empresas supervivientes son consideradas maximizadoras. Recibió numerosos premios y honores a lo largo de los años y se ha convertido en un distinguido miembro de la American Economic Association desde 1996.


Obras

“Uncertainty, Evolution and Economic Theory”, 1950, JPE
“The Rate of Interest, Fisher's Rate of Return Over Cost and Keynes's Internal Rate of Return”, 1955, AER
“Private Property and the Relative Cost of Tenure”, 1958, en Bradley, editor, Public Stake en Union Power.
“Costs and Outputs”, 1959, en Abramovitz, editor, Allocation of Economic Resources
“Redistribution of Wealth through Inflation”, con R. Kessel, 1959, Science.
“The Meaning and Validity of the Inflation-Induced Lag of Wages”, con R.A. Kessel, 1960, AER
“Competition Monopoly and the Pursuit of Pecuniary Gain”, con R.A.Kessel, 1962, en Aspects of Labor Economics
“The Effects of Inflation”, con R.A. Kessel, 1962, JPE.
“Reliability of Progress Curves en Airframe Production”, 1963, Econometrica
University Economics, con W.R. Allen, 1964.
Exchange and Production, 1964.
“Some Economics of Property Rights”, 1965, Il Politico.
“Economic and Social Impact of Free Tuition”, 1968, New Individualist Review.
“Cost”, 1968, IESS


“Information Costs, Pricing and Resource Unemployment”, 1969, Western EJ
“Corporate Management and Property Rights”, 1969, en Manne, editor, Economic Policy and the Regulation of Corporate Securities.
“Production, Information Costs and Economic Organization”, con H. Demsetz, 1972, AER
“On a Correct Measure of Inflation”, con B. Klein, 1973, JMCB.
“Why Money?”, 1977, JMCB
Economic Forces at Work, 1978
“Vertical Integration, Appropriable Rents and the Competitive Contracting Process”, con B. Kleen y R.G. Crawford, 1978, J Law Econ